INTERVIEW: JUSTIN HARTFIELD, the creator of weedmaps.com

When Justin Hartifield finished school, he invented Weedmaps.com: today he is about 30 y.o. (he is a smoker since he was 13) and he is the owner of  a marijuana empire: his aim? He’d like to become mr Philip Morris of the cannabis in  U.S.. We are talking about stellar turnovers, about a lot of employees hired by a company in constant growth. $ 25 million in 2013, 60 employees who work mostly via tablet or mobile phone and millions of monthly visitors. And last week a billboard for the legalization campaign in New York appeared in Times Square  (#highnyc). Who is the promoter? It’s Justin. How couldn’t we interviewed him?

Could you introduce yourself and your project,  well known as Weedmaps?
Sure, I am Justin Hartfield, CEO and founder of Weedmaps.com. Weedmaps is a online platform that essentially acts as a online directory and map for all the places in the world you can legally buy cannabis. We include Cannabis Social Clubs in Spain, Coffeeshops in Amsterdam, Adult-Use dispensaries in Colorado and Washington State and medical marijuana dispensaries in 21+ states in the US, plus D.C.

artwork by neil davies

Is it difficult to create a “2.0 business” in US? Does the crisis hit American people?

I know there’s many other businesses that are more difficult to create than an online business, however our timing was perfect and when the crisis hit Weedmaps just started. I think the site succeed because of the crisis and not despite it. Some of the biggest companies were built during a recession, including Disney.

Let’s talk about your plan: you want to expand the legalization in all the US, but what motivates you to do it? Do you think US are ready to follow Colorado and Washington?

I’m motivated to end the suffering of millions of people through marijuana prohibition. I don’t think anyone should be locked in a cage for enjoying a plant. Weedmaps was created out of a sense of social responsibility to our users, the message being ‘marijuana is perfectly normal and something an adult should easily be abale to find on a map.

During an interview you said that you use to get high since you was 13: which kind of weed did you prefer to smoke? What do you prefer to smoke now?

Well back when I was 13 there was only two different types of marijuana. ‘Mids’ or ‘stress’ which was low-grade weed, and ‘chronic’ which was typically hydroponicly grown. I tried to get my hands on the ‘chronic’ as much as I could when I was a teenager. Now I’m only smoking concnetrated cannabis, or butane extracted hash oil thru an oil rig.

What is your advice for the marijuana lovers from all over the world?
If you’re not paranoid, you’re not paying attention

18137039-one-sphere-icon-with-the-flag-of-italy-3d-render

justin from usa today

Quando Justin Hartifield  finì scuola, inventò Weedmaps.com: oggi il ragazzo californiano (nella foto a lato) ha circa 30 anni, (fuma da quando ne aveva 13)
ed è proprietario di un piccolo impero della marijuana: obiettivo? divenire il Philip Morris della cannabis negli US.
Fatturati da toccare le stelle, una marea di impiegati, salariati da un’azienda in netta crescita. 25 milioni di dollari nel solo 2013, 60 dipendenti che lavorano perlopiù tramite tablet o telefonino e 14 milioni di visitatori mensili. Per merito del suo finanziamento,  sono apparsi a Times Square i primi cartelloni pubblicitari per la campagna di sensibilizzazione chiamata High New York (#highnyc).

Potresti presentarti? In cosa consiste il tuo progetto, meglio noto come Weedmaps?
Sono Justin Hartifield, amministratore delegato e fondatore di Weedmaps: si tratta di una piattaforma che funziona come elenco e mappa di ogni esercizio commerciale dedicato al commercio legale di cannabis. Nella lista includiamo i cannabis Social club spagnoli, i coffeshops di Amsterdam e i dispensari in Colorado e nello Stato di Wasgington e i dispensari per la marijuana medica (in 21 stati con l’aggiunta di Washington D.C.)

Risulta complicato creare un business 2.0 in America?
Sono consapevole del fatto che vi siano molti altri business più difficili da creare rispetto a un business online. In ogni caso il nostro tempismo è stato perfetto: quando la crisi ha colpito, Weedmaps è nato. Credo che il sito sia riuscito a causa (e non nonostante) della crisi economica.

Parliamo del tuo piano: hai intenzione di espandere la legalizzazione della cannabis in tutta l’America: cosa ti motiva? 
Sono motivato per porre fine alla sofferenza di milioni di persone attraverso la proibizione della marijuana. Io non credo che nessuno dovrebbe essere rinchiuso in una gabbia per godere di una pianta. WeedMaps è stato creato da un senso di responsabilità sociale per i nostri utenti. Il messaggio? La marijuana è qualcosa di perfettamente normale, è qualcosa che un adulto dovrebbe facilmente essere in grado di trovare su una mappa ‘.

Durante un’intervista hai detto che fumi e ti “fondi” da quando avevi 13 anni: che tipo di erba preferisti fumare? Cosa preferisci fumare adesso?
Beh, quando avevo 13 anni c’erano solo due tipi diversi di marijuana. ‘Media’ o ‘stress’ (di  bassa qualità) e quella definita ‘cronica’, (tipicamente cresciuta in idroponica). Ho cercato di mettere le mani sulla ‘cronica’, per quanto ho potuto, quando ero un adolescente. Ora sto solo fumando concentrati di  cannabis, o estratti di olio di cannabis, ottenuti tramite butano.

Daresti un consiglio ai fumatori di ganja?
Se non siete paranoici, non ci state prestando attenzione 😀

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s