COFFEESHOPS’ STORY – BACK DOOR DEALS

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Nonostante la legge risulti piuttosto restrittiva, l’Olanda sceglie il buon senso. Lo scorso luglio  tre coffeeshop situati a Leiden e Lisse, dopo il sequestro di quasi 70 chili di cannabis, hanno evitato un’accusa pesantissima: secondo il tribunale dell’Aia la polizia avrebbe tacitamente avallato le attività commerciali.

Ad oggi i Coffeeshop nederlandesi sono ufficialmente autorizzati a stoccare un massimo di 500 grammi di cannabis, ma in pratica la regola è inapplicabile: i flussi turistici imponenti e la domanda crescente, obbligano le attività a pensare in grande. Chili, non grammi.

In seguito ad una perquisizione  avvenuta nel giugno 2011 (e al sopra citato sequestro) i pubblici ministeri avevano chiesto il carcere per il proprietario dei caffè. Le indagini riguardavano traffici di droga pesante, ma i sospetti (e le accuse) risultarono infondate. Secondo la corte d’appello dell’Aia i gestori del CC avrebbero collaborato con la polizia e con l’ufficio delle imposte durante i consigli comunali: in altre parole qualunque autorità, fin dall’apertura dei negozi, era informata delle ingenti quantità di cannabis immagazzinata.

La sentenza è importante perché dà peso giudiziario ai cosiddetti affari informali o ‘back door deals’,, cioè affidati al buon senso dei cittadini e delle autorità, al di là delle leggi. Da questo tipo di offerte quali i dipende l’attività dei coffeeshop.

Addirittura la polizia avrebbe in passato pattato ‘tolleranza’ col proprietario, a meno che clienti e/o fornitori non si fossero mostrati in pubblico in possesso di enormi quantitativi di marijuana.

La corte d’appello ha stabilito che il proprietario non deve rispondere alle accuse per aver rispettato tutte le condizioni delle varie offerte informali e per i buoni rapporti con le autorità.

Secondo i giudici della capitale è “incomprensibile” come l’ufficio del pubblico ministero (OM) abbia scelto di portare il caso in tribunale, nonostante gli accordi.

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[eng]

Prosecutors had demanded a jail sentence for the owner of the cannabis cafes in Leiden and Lisse following a raid in June 2011. Officially coffeeshops are limited to a stockpile of 500 grams.

The appeal court in The Hague found that the owners had co-operated throughout with police, the local council and the tax office, all of whom knew the coffeeshops had far more than the permitted amount in stock.

The ruling is significant because it gives judicial weight to the informal ‘back door’ deals that coffeeshop owners depend on to stay in business. Soft drugs are illegal in the Netherlands, but for decades the government has allowed small quantities to be consumed under controlled circumstances.

The police had told the owner in a meeting that they would not get involved as long as he did nothing to arouse attention, such as go out in public with industrial quantities of cannabis.

The coffeeshops depended on the deals because they sold up to three times their official quota in a single day.

In 2011 police began investigating claims that the coffeeshops were involved in the sale of hard drugs and money laundering.

The allegations were unfounded, but during the course of their inquiries police seized 67 kilograms from various stores and arrested the owner.

In December 2012 the district court found the owner to have broken the law but did not impose any penalty.

The appeal court ruled that the owner had no case to answer because he had complied with all the conditions of the various informal deals and had good relations with the authorities.

Judges said it was “incomprehensible” that the public prosecutor’s office (OM) chose to take the case to court in spite of the arrangements

Source: The Amsterdam Herald

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